Pałac Kultury i Nauki oraz jego najbliższe otoczenie zajmuje ponad 50 ha pomiędzy Alejami Jerozolimskimi oraz ulicami: Marszałkowską, Świętokrzyską i Emilii Plater. Budowa 187-metrowego giganta trwale zmieniła centrum stolicy. Zlikwidowano wówczas znaczne fragmenty ulic: Chmielnej, Złotej, Siennej, Śliskiej, Pańskiej, Zielnej oraz nieparzystej strony Marszałkowskiej a także całą ulicę Wielką. Zniszczono podstawową wartość kulturową miasta jaką jest historyczny układ urbanistyczny jego centrum. Działanie było na tyle skuteczne, że choć od czasu powstania PKiN minęło zaledwie 60 lat, to istniejąca tu dawniej zabudowa w dużej mierze popadła w niepamięć.

Książka przypomina dzieje tego kwartału: historię ulic, czynszowych kamienic, działających tu firm, kin, kawiarń. Spisane są w niej też relacje kilkunastu dawnych mieszkańców, wśród nich Jana Kobuszewskiego, który dzieciństwo spędził przy ulicy Śliskiej 12, czy słynnego amerykańskiego sowietologa Richarda Pipesa, mieszkającego do 1939 roku przy Chmielnej 43.

Wszyscy rozmówcy zostali sportretowani przez fotografa Jana Brykczyńskiego, w miejscach swego dawnego zamieszkania, czyli na obecnym placu Defilad lub we wnętrzach PKiN. Książkę ilustruje też bogaty zbiór zdjęć archiwalnych pochodzących ze zbiorów publicznych oraz prywatnych.

Wydawcą jest Dom Spotkań z Historią

W 2016 roku książka została nominowana do Nagrody Literackiej m.st. Warszawy w kategorii edycja warszawska

Rozmowa autorki z Panem od kultury, czyli Mike'iem Urbaniakiem w Radiu Dla Ciebie (kliknij)